Il volto mutevole dell'automazione, parte 2

Roland Alston, Thought Leadership Program Leader
January 28, 2021

È incredibile quante cose possibile fare automatizzando i processi aziendali.

Che si tratti di aumentare la manodopera umana, ridurre i rischi o rendere felici i clienti, una buona automazione in grado di fare grandi cose in qualsiasi organizzazione. Forse questo il motivo:

  • Secondo i principali analisti del settore, l'automazione una delle prime 10 tendenze tecnologiche strategiche.
  • Il mercato dell'automazione dei processi robotici (RPA) destinato a esplodere da 7,7 miliardi di dollari a 12 miliardi di dollari entro il 2023, secondo Forrester.
  • Gartner dice che il 65% delle organizzazioni che hanno implementato la RPA introdurrà anche l'intelligenza artificiale, compreso il machine learning e gli algoritmi di elaborazione del linguaggio naturale entro il 2022.

In altre parole, rimanere indietro rispetto alla curva di automazione potrebbe essere letale. Per emergere bisognerà automatizzare come se il futuro della propria azienda dipendesse da questo.

Il che ci porta alla puntata finale del nostro blog diviso in due parti sul saggio HYPERAUTOMATION di Neil Ward-Dutton, una raccolta di commenti di esperti sullo sviluppo low-code e il futuro dell'automazione aziendale. Il capitolo di Ward-Dutton, un mix di informazioni di esperti e consigli utili, ci ricorda che le aziende hanno automatizzato i flussi di lavoro e i processi fin dalla rivoluzione industriale.

Ma invece di sostenere che l'automazione sia un male, ci offre un manuale per scalare l'automazione senza sacrificare ciÚ che ci interessa di più. Compresa la combinazione del meglio della manodopera umana, dell'intelligenza artificiale e del lavoro digitale per realizzare l'iperautomazione.

Ward-Dutton VP di AI and Intelligent Process Automation European Practices per IDC ed anche uno degli analisti europei più esperti e di alto profilo del settore tecnologico. Il suo saggio una guida indispensabile sulla storia dell'automazione aziendale.

Dal 2000 circa fino al 2015, dice Ward-Dutton, le grandi organizzazioni hanno avuto fondamentalmente solo tre scelte tecnologiche per automatizzare il lavoro:

  1. Implementare applicazioni software pronte all'uso.
  2. Creare applicazioni personalizzate con strumenti di sviluppo software tradizionali.
  3. Utilizzare piattaforme focalizzate sul flusso di lavoro e sull'automazione delle regole aziendali.

Contesto storico

L'automazione aziendale risale a molto prima di quanto si possa pensare, dice Ward-Dutton. Nel 1785, l'inventore americano Oliver Evans costruì un mulino automatizzato ad acqua vicino a Newport, Delaware. Usando una varietà di meccanismi automatizzati, l'invenzione di Evans permise al mulino di funzionare con una sola persona invece che con quattro.

Gli sforzi militari dell'era della seconda guerra mondiale e il programma di volo spaziale della NASA negli anni '60 e '70, dice Ward-Dutton, hanno tutti alimentato la grande ondata di innovazione successiva nell'automazione. I primi computer furono utilizzati per lavorare nell'amministrazione aziendale, così come nei processi di produzione e negli ambienti scientifici.

Negli anni '60 e '70, i computer erano usati nel mondo degli affari principalmente per automatizzare il lavoro della contabilità, nei libri paga e in altre funzioni amministrative relativamente semplici, su scala: automatizzando funzioni "autonome" e creando e gestendo grandi serie di registri amministrativi.

Poi ci fu l'introduzione dei computer digitali, dei sistemi di condivisione del tempo, dei sistemi mainframe, della tecnologia LAN (local-area networking), dei PC e così via. Ma le aziende continuarono a concentrarsi sull'automazione di procedure e processi amministrativi distinti. Solo con l'emergere dei sistemi ERP come disciplina aziendale, alla fine degli anni '80, i sistemi IT sono stati costruiti e gestiti per integrare funzioni aziendali automatizzate su scala. Si parla di tutto, dalle risorse umane alla finanza e alla contabilità, alla pianificazione della produzione, e così via.

L'ascesa dello sviluppo rapido delle applicazioni (RAD) nei primi anni '90, dice Ward-Dutton, ha innescato un'esplosione di invenzioni nelle tecnologie di rete, nei server e nelle piattaforme PC, che hanno aiutato a diffondere i computer per una gamma più ampia di aziende.

Ma molti degli strumenti di sviluppo di applicazioni low-code della "prima ondata", interfacce utente, logica aziendale e così via, sono stati dimenticati nei primi anni 2000, dice Ward-Dutton. Oggi il pendolo ha oscillato indietro ed difficile ignorare come gli strumenti low-code abbiano permeato il panorama dell'automazione aziendale.

L'elefante in una stanza

In piena pandemia COVID-19, ci troviamo agli inizi di una grande trasformazione nel modo in cui lavoriamo e facciamo affari. Le aziende oggi hanno più opzioni di automazione che mai. Ma capire queste opzioni, come si relazionano e sapere come collegarle e gestirle al meglio in tutta l'organizzazione essenziale per realizzare l'automazione nel modo giusto.

L'elefante in una stanza la rivoluzione della forza lavoro. Ma l'automazione anche un superpotere che aumenta la manodopera umana, moltiplica la produttività dei lavoratori e crea nuovi lavori più qualificati e più pagati per le persone. Questo non vuol dire che la rivoluzione non avverrà.

"Probabilmente un po' di entrambi", dice Ward-Dutton. E penso che ciÚ che determinerà il modo in cui si svolgerà la cultura aziendale".

"Ho lavorato con diverse (aziende) cui intero approccio all'automazione intelligente non 'come togliere le persone da questo processo?' Queste aziende pensano più alle persone e chiedono loro come automatizzare al meglio gli aspetti noiosi del loro lavoro e quindi renderle più produttive?"

Strumenti e piattaforme che scalano

Per parafrasare Ward-Dutton: ottenere il massimo dall'automazione significa preparare la vostra organizzazione per scalare il successo iniziale dell'automazione.

Negli anni '90, dice Ward-Dutton, le aziende e i fornitori hanno costruito e distribuito decine di migliaia di applicazioni software aziendali relativamente semplici e incentrate sul team.

"Molti degli strumenti di sviluppo di applicazioni a basso codice della prima ondata, interfacce utente, logica aziendale e così via, sono stati dimenticati nei primi anni 2000. Ma il pendolo della domanda si decisamente spostato indietro da quando lo sviluppo di applicazioni basate sul web era dominato da sviluppatori tecnici che lavoravano con strumenti di livello relativamente basso", dice Ward-Dutton.

» difficile ignorare come gli strumenti low-code abbiano permeato il panorama dell'automazione aziendale. Quando si inizia ad esplorare le opportunità di applicare questi nuovi strumenti e tecniche di automazione, dice Ward-Dutton, c' un'altra cosa da considerare: come impostare la propria organizzazione in modo che i successi iniziali possano davvero scalare?

"Mentre gli approcci low-code sono sempre più dominanti, e i servizi di abbonamento basati sul cloud diventano sempre più popolari, sta rapidamente diventando una sfida applicare la tecnologia giusta ai problemi giusti nei modi giusti", dice Ward-Dutton.

Bisogna scegliere strumenti tecnologici e piattaforme che scalano, sia in termini di supporto di applicazioni che possono sostenere centinaia o migliaia di utenti e alti volumi di elaborazione anche nella più grande organizzazione. Ma ecco la domanda da un milione di dollari: come trovare un equilibrio tra la libertà e la flessibilità dell'automazione da un lato e il mantenimento del controllo e della governance dall'altro?

Il saggio di Ward-Dutton HYPERAUTOMATION una lettura essenziale per risolvere questo dilemma .

(P.S. Guardate la prima parte di questo post in due partiqui. Assicuratevi di scaricare la vostra copia gratuita del libro HYPERAUTOMATION qui.)