Cómo el low-code transforma el desarrollo colaborativo en DevOps

Caroline Brautigan, Senior Manager, Product Management
November 1, 2021

En su nivel más básico, DevOps —una combinación de desarrollo y operaciones— se refiere a un conjunto de prácticas que agilizan el desarrollo de aplicaciones en cada etapa, desde la creación y las pruebas hasta el despliegue y la supervisión. El objetivo de DevOps es, en gran medida, acabar con los silos aislados y mejorar la colaboración de los equipos que buscan aumentar la agilidad sin comprometer la calidad del software. Por desgracia, los métodos tradicionales de desarrollo de high-code presentan algunos retos para el éxito de las transformaciones DevOps. 

En primer lugar, el código personalizado puede ralentizar drásticamente el proceso de creación de aplicaciones. Sin componentes prediseñados ni herramientas de automatización, escribir y revisar el código es a menudo tedioso y requiere mucho tiempo. En segundo lugar, los entornos de código personalizado pueden impedir la colaboración en todas las etapas del ciclo de vida de una aplicación. Estos entornos suelen requerir conjuntos de habilidades más especializados y complejos, lo que dificulta la comprensión y la comunicación de conceptos entre los equipos. Además, es posible que los entornos de código personalizado no cuenten con interfaces centrales fáciles de usar que ayuden a los miembros del equipo a conectarse entre sí de forma organizada. Una colaboración ineficaz puede ser devastadora para las marcas que intentan seguir siendo competitivas en mercados en rápida evolución. Por último, los enfoques de high-code a menudo hacen que el mantenimiento continuo sea una tarea ardua, dado el esfuerzo necesario para revisar, ajustar y validar el código personalizado. 

Teniendo en cuenta estos desafíos, muchas empresas están abandonando los enfoques heredados en favor de los de low-code; Forrester informa de que a finales de 2021, el 75 % de los negocios de desarrollo utilizarán plataformas low-code. Estas ofertas optimizan cada paso del proceso de desarrollo de aplicaciones al tiempo que mejoran en gran medida la forma en que los equipos colaboran y aplican las filosofías DevOps. A continuación, examinaremos más de cerca cómo las herramientas low-code respaldan un potente rendimiento de DevOps y la colaboración en estas áreas clave de desarrollo: creación, colaboración y mantenimiento. 

Creación.

Durante la fase inicial de creación en el desarrollo de aplicaciones, muchas empresas se ven abrumadas por el intenso trabajo requerido por el high-code. La escritura manual de código, sin bloques reutilizables o preconfigurados, consume mucho tiempo. Una encuesta reciente reveló que el 83 % de los desarrolladores han experimentado alguna forma de agotamiento; el 47 % de esos desarrolladores citó la gran carga de trabajo como un factor clave, y otro 31 % citó procesos ineficientes. La relativa dificultad (y el consiguiente cansancio) por las grandes tareas de codificación manual, a menudo afecta a las empresas con errores, código defectuoso y un equipo de desarrollo agotado. Los procesos de DevOps se enfrentan a una ardua batalla si los equipos permanecen atascados en entornos lentos de código personalizado, y los resultados finales se resienten. Los estudios han revelado una pérdida de aproximadamente 85.000 millones de dólares en el PIB mundial debido al tiempo que los desarrolladores dedican a ajustar el código defectuoso, un problema que las herramientas de low-code pueden resolver.

El low-code permite crear más rápido sin comprometer la potencia y la flexibilidad. Utilizar el low-code para automatizar los procesos es similar a esbozar un plan en un cuaderno. Se utilizan herramientas visuales sencillas que permiten a cualquier miembro del equipo comprender fácilmente el proceso y contribuir a él. Crear una aplicación se convierte en algo tan sencillo como arrastrar y soltar una serie de funciones preconstruidas y configurarlas para satisfacer las necesidades específicas de su empresa. Los componentes de la interfaz preconfigurados reducen la necesidad de una tediosa codificación manual al incorporar seguridad, accesibilidad y representación nativa en dispositivos móviles. Además, puede personalizar o reconfigurar cada componente más adelante para adaptarlo a un nuevo proceso. Esto ahorra grandes cantidades de tiempo que los desarrolladores pueden dedicar a tareas más creativas o a áreas de desarrollo donde su experiencia se puede aprovechar más. 

Un estudio detallado de Forrester reveló que, cuando se implementaban soluciones low-code, el desarrollo de aplicaciones se multiplicaba por 17 y el tiempo de obtención de valor para las empresas cliente mejoraba en un 50 %. La evidencia es inequívoca: el low-code potencia la fase de creación de cualquier aplicación.

Colaboración. 

El high-code requiere conocimientos especializados, lo que puede dificultar la colaboración y la comunicación entre los miembros del equipo con diferentes habilidades. Esto es especialmente cierto cuando los individuos son responsables de un software complejo y codificado a medida: aunque el autor del código entienda cómo funciona, a menudo no está claro para otros miembros del equipo. Además, codificar manualmente las integraciones para múltiples soluciones de software puede ser extremadamente laborioso y aumenta el riesgo de errores en la codificación, lo que resulta en integraciones ineficaces. Teniendo en cuenta que los empleados de las grandes empresas utilizan una media de 9,5 aplicaciones cada uno y que se prevé que el gasto global en tecnología crezca un 9 % este año, las integraciones claras y perfeccionadas son más importantes que nunca. 

Las herramientas de diseño visual low-codemuestran claramente a cualquier miembro del equipo cómo se mapean las funciones de una aplicación propuesta, sin necesidad de conocimientos de codificación. Las herramientas de diseño visual para la gestión de procesos ofrecen un mapa intuitivo, similar a un diagrama de flujo, que permite a cada miembro del equipo comprender fácilmente cuáles son sus tareas y cómo encajan en el flujo de trabajo más amplio.

Y estas ventajas de colaboración se extienden a los miembros del equipo que tratan de equilibrar múltiples soluciones de software. Las soluciones low-code suelen ofrecer múltiples integraciones listas para usar con una serie de otras soluciones de software empresarial. Sin embargo, las plataformas avanzadas de low-code van más allá: ofrecen una economía de intercambio que permite a los usuarios crear integraciones o complementos personalizados y publicarlos para que otros los utilicen. La colaboración se hace más fácil cuando estas plataformas integradas se consolidan en un único front-end fácil de usar.

Para la colaboración del equipo de desarrollo, las potentes herramientas de low-code como la plataforma y las soluciones de Appian adoptan un enfoque basado en paquetes. Al hacer despliegues en un nuevo entorno, los desarrolladores pueden agrupar los objetos nuevos y actualizados en un "paquete" para organizar mejor los cambios durante el desarrollo y las revisiones por pares. Estos paquetes son altamente rastreables y ayudan a prevenir conflictos en el código en el que trabajan varias personas. A medida que crean, los desarrolladores también pueden utilizar potentes herramientas de análisis de impacto para entender cómo los cambios que están impulsando alterarán la aplicación final. Esta función, incluida en la plataforma Low-Code de Appian, es especialmente útil cuando varios desarrolladores realizan cambios en una misma aplicación y necesitan ser conscientes de cómo se manifestarán esos cambios cuando se desplieguen juntos. 

Mantenimiento continuo.

Depurar, refactorizar, escalar, mantener las bibliotecas, arreglar el código defectuoso... todas estas monótonas tareas crean enormes retrasos en las TI. Esto es especialmente cierto en un entorno de alto nivel de código, en el que realizar cambios requiere revisar innumerables líneas de código. Encontrar errores puede parecerse a buscar una aguja en un pajar. Un estudio realizado reveló que, cada semana, el desarrollador medio dedica más de 17 horas al mantenimiento relacionado con la depuración o la refactorización, más de 13 horas a problemas relacionados con la "deuda técnica" y aproximadamente 4 horas a corregir código defectuoso. Estas cifras son asombrosas y limitan en gran medida la cantidad de tiempo (y energía) que los desarrolladores pueden dedicar a tareas más valiosas y creativas.

El low-code es la solución. Los componentes preconfigurados reducen el riesgo de que se produzcan errores o código defectuoso, y las mejores herramientas de low-code analizan automáticamente el código (en tiempo real) en busca de patrones de diseño arriesgados y recomiendan alternativas para mejorar la capacidad de mantenimiento. Con esa orientación en un único panel centralizado es más fácil supervisar el estado de la aplicación y colaborar en su funcionalidad. 

Además, trabajar a través de una plataforma low-code protege automáticamente a usted y a su negocio contra las vulnerabilidades que una aplicación codificada a medida no puede. Los componentes low-code evolucionan continuamente para protegerse de las nuevas vulnerabilidades y exposiciones comunes (CVE) y se ajustan a los cambiantes requisitos normativos, lo que significa que las aplicaciones creadas con low-code pueden estar instantáneamente preparadas para el futuro. Esto no es cierto para las aplicaciones codificadas a medida. Algunas plataformas low-code, como Appian, también ofrecen una garantía de compatibilidad con versiones anteriores, que establece que heredarán el coste de garantizar que sus aplicaciones funcionen en versiones más recientes de la plataforma sin ningún esfuerzo adicional por su parte.

Reflexiones finales. 

Adoptar un enfoque low-code es una revolución para los esfuerzos de DevOps de cualquier equipo. La agilidad que ofrece el low-code dará a cualquier empresa una ventaja inmensa en el mercado del software, que evoluciona rápidamente y es muy exigente. Libera a los desarrolladores de las tareas diarias más tediosas, como el mantenimiento constante, y les permite centrarse en el uso de su experiencia para el desarrollo innovador. Los líderes de TI se benefician de equipos que no están agobiados por los enormes atrasos, comunicaciones engorrosas y la gestión ineficiente de los proyectos. Incluso los miembros no técnicos de los equipos pueden comunicarse más eficazmente con las herramientas visuales y la plataforma consolidada que ofrece el low-code.

El high-code tiene sus ventajas, pero en los mercados de software que exigen creaciones rápidas, actualizaciones frecuentes, colaboración asíncrona y trabajo de alta calidad, las herramientas low-code son algunas de las aliadas más poderosas de los desarrolladores.

Conozca más sobre cómo el low-code ayuda a resolver los retos informáticos más acuciantes en este informe:

El futuro del desarrollo de aplicaciones empresariales