Economía de los virus: Los panelistas sopesan el playbook o libro de tácticas para volver al trabajo de forma segura en medio de la crisis de COVID

Roland Alston, Product Marketing Manager
May 13, 2020

Los economistas no están de acuerdo en muchas cosas, pero en lo que sí estuvieron de acuerdo los economistas del panel "Virus Economics" es que necesitamos un playbook o libro de tácticas para volver a trabajar con seguridad en medio de la recesión de COVID-19.

Fue un animado debate moderado por el director general de Appian, Matt Calkins, con notables pensadores: Austan Goolsbee, expresidente del Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca; y el Dr. Arthur B. Laffer, economista, miembro de la Junta Asesora de Política Económica del Presidente Reagan.

Como telón de fondo del panel, el informe de abril sobre empleos reveló en qué medida el brote de coronavirus ha golpeado la economía de los Estados Unidos.  Está la tasa de desempleo de dos dígitos, la más alta desde la Gran Depresión. Más de 1,3 millones de casos confirmados de COVID. Más de 80.000 muertes por Coronavirus. Y la pérdida de ganancias y de más de 20 millones de empleos.

Resulta que cada vez más estados están empezando a levantar el bloqueo del coronavirus. Pero, ¿volverán los trabajadores cuando se levanten las órdenes de quedarse en casa? ¿Se recuperará la economía? ¿O nos espera un largo camino hacia la recuperación?

https://twitter.com/Appian/status/1260230302796066817

"... Siempre digo que la regla número uno de la economía de los virus es que lo mejor para la economía es cualquier cosa que reduzca la tasa de propagación del virus", dijo Goolsbee. "En los próximos meses, vamos a ver unas cifras nefastas, probablemente las peores que hemos visto en algunos indicadores. Pero no es un ciclo comercial normal. Si pudieras agitar una varita mágica y tener una vacuna para la próxima semana, podríamos volver a hacer lo que hacíamos antes", dijo Goolsbee.

Goolsbee explicó que hasta que encontremos una vacuna contra el coronavirus, haríamos mejor en seguir el playbook de los países del mundo que han salido del confinamiento y están volviendo a crecer. Esto incluye un fuerte aumento de las pruebas para que los únicos trabajadores que las empresas tendrían que dejar fuera de servicio sean las personas que realmente tienen la enfermedad. Las personas que dan negativo, dijo Goolsbee, pueden volver al trabajo.

Laffer estuvo de acuerdo con el argumento de las pruebas pero ofreció una perspectiva diferente sobre el confinamiento por el COVID.

"Mira, creo que la gente sabe muy bien lo que es bueno para ellos mismos. Y cualquier persona de 60 (años de edad) y más, hombre, con cualquier tipo de comorbilidad está obviamente en gran riesgo. Creo que la gente entiende eso. Y cuanto menos confinamiento haya, más se deja a la elección individual, y creo que mejor estaremos".

Laffer pidió una reducción de impuestos para estimular la economía. Sugirió renunciar al impuesto sobre la nómina hasta el final del año para impulsar la economía.

Reducir el coste de la contribución patronal a la seguridad social en un 7,65 %, dijo Laffer, incentivaría a los empleadores a retener a los trabajadores y a contratar nuevos trabajadores y a impulsar la economía para que volvamos a la normalidad lo antes posible una vez que termine el confinamiento.

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Es imposible saber con precisión cómo será la nueva normalidad, o cuántos trabajos podrían regresar cuando los estados empiecen a levantar las reglas de estancia en casa. Pero mientras los consumidores y los trabajadores sigan asustados, la economía probablemente tardará en recuperarse.

"Creo que ambos estamos hablando de cuando se supera la tasa máxima de infección del virus", dijo Goolsbee. "No creo que debamos salir del confinamiento hasta que hayamos hecho un gran aumento de las pruebas". El gran peligro es que en los lugares donde pone fin al confinamiento, no hay suficientes pruebas para dejar fuera de servicio a la gente que tiene la infección. Así que, vuelve a subir la tasa de infección y luego hay que volver al confinamiento de nuevo".

"Entonces, una vez que pasemos el pico del virus", dijo Goolsbee, "¿cómo haces para que la economía crezca de nuevo? Para eso, estoy a favor de los recortes de impuestos o de una reforma, como que el gobierno federal y los estados suspendan temporalmente el impuesto sobre las ventas. Basado en lo que pasó en las administraciones de Obama y Bush, cuando le das a la gente recortes de impuestos no gastan el dinero. Creo que el problema fundamental es que no hay demanda de los consumidores. Solo se obtendrán beneficios de los recortes fiscales cuando vuelva el comercio minorista", dijo Goolsbee.

Lo que nos lleva a la división de la opinión pública sobre el levantamiento del confinamiento: La CNN informó recientemente que casi dos tercios de los estadounidenses estaban preocupados por la apertura de su estado demasiado pronto. Y, sin embargo, han estallado protestas en todo el país por el derecho a volver al trabajo. La gran pregunta es: ¿Cómo podemos volver al trabajo de forma segura?

Calkins dijo que lo que más le molestaba era que no sabíamos dónde estaba la línea de meta. Por lo tanto, planteó varias preguntas para el panel:

  • ¿Cuándo vamos a volver al trabajo?
  • ¿Cuando se aplane la curva?
  • ¿Cuando hayamos implementado pruebas para poder realizarlas continuamente?
  • ¿Tenemos que esperar hasta que tengamos algún tipo de tecnología de rastreo de contactos?

Para obtener la primicia sobre estas cuestiones y las reglas de la economía de los virus, prepárate un café y echa un vistazo a este panel de visita obligada en Appian World.